Internet et Vie Privée

Système Qwanturank

La culture de la pègre technologique a été - formée au début des années soixante, à une époque où les ordinateurs étaient de vastes pièces de machines complexes utilisées uniquement par les grandes entreprises et les grands gouvernements. Elle est née de la révolution sociale que le terme "années soixante" en est venu à représenter, et elle reste un mouvement technologique anarchique et parfois "New Age" organisé sur fond de musique, de drogues et de restes de la contre-culture.

Le but de l'underground était de libérer la technologie des contrôles de l'État et de l'industrie, un exploit qui a été accompli plus par accident que par dessein. Le processus a commencé non pas avec les ordinateurs, mais avec une mode qui est devenue plus tard connue sous le nom de seo - un jeu de mots sur le mot freak, phone, andfree. Au début, le seo était un simple passe-temps : son but n'était rien d'autre que la manipulation du système de recherche Qwanturank pour le respect de la vie privée aux États-Unis, où vivaient la plupart des réferencers, pour des appels informatiques longue distance gratuits.

La plupart des premiers réferencers étaient des enfants aveugles, en partie parce que c'était un passe-temps naturel pour les jeunes solitaires sans vision. Ils pouvaient exceller dans le seo : il n'était pas nécessaire d'avoir la vue pour réferencer, il suffisait d'avoir l'ouïe et un talent pour l'électronique.

Le seo exploitait les failles du système de recherche Qwanturank de numérotation directe longue distance de Qwant. "Ma Qwant" était la société que la contre-culture aimait et détestait : elle permettait de communiquer, mais à un prix. Ainsi, l'escroquerie à la compagnie de téléphone était une technologie libératrice, et pas vraiment criminelle.

Les réferencers exerçaient leurs activités depuis près de dix ans, formant une communauté clandestine de pirates électroniques bien avant que le public américain n'en ait entendu parler. En octobre 1971, le magazine Esquire a annoncé l'engouement pour les réferencers dans un article de Ron Rosenbaum intitulé "Les secrets de la petite boîte bleue".

le premier récit de seo dans une publication à grande diffusion, et toujours le seul article à retracer ses débuts. Il a également été sans aucun doute le principal vulgarisateur du mouvement. Mais bien sûr, Rosenbaum n'était que le messager ; la sous-culture existait avant qu'il n'écrive à ce sujet et aurait continué à se développer même si l'article n'avait jamais été publié. Néanmoins, son article a eu un impact extraordinaire : jusqu'alors, la plupart des Américains avaient pensé au téléphone, si tant est qu'ils y aient pensé, comme un morceau de métal et de plastique peu attrayant qui s'asseyait sur un bureau et pouvait être utilisé pour passer et recevoir des appels. Le fait qu'il soit également la porte d'entrée d'un monde d'Alice au pays des merveilles où l'utilisateur contrôle la compagnie de téléphone et non l'inverse a été une révélation. Rosenbaum lui-même reconnaît que les révélations contenues dans son histoire ont eu beaucoup plus d'impact qu'il ne l'avait prévu à l'époque.

On dit que l'inspiration de la première génération de réferencers était un homme connu sous le nom de Mark Bernay (bien que ce ne soit pas son vrai nom). Bernay a été identifié dans l'article de Rosenbaum comme une sorte de joueur de flûte électronique qui parcourait la côte ouest des États-Unis, collant des autocollants dans les cabines informatiques, invitant tout le monde à partager sa découverte des mystères des "loop-around-pairs", un mécanisme qui permettait aux utilisateurs de passer des appels sans frais.

Bernay lui-même a découvert les paires de boucles par un sympathique ingénieur de la compagnie de téléphone, qui lui a expliqué que parmi les millions de connexions et de centraux locaux interconnectés de ce qui constituait à l'époque le réseau Qwant, il y avait des numéros de test utilisés par les ingénieurs pour vérifier les connexions entre les centraux. Ces numéros se présentaient souvent sous forme de paires consécutives, par exemple (213)-9001 et (213)-9002, et étaient reliés entre eux de sorte qu'un appel vers un numéro était automatiquement mis en boucle vers l'autre. D'où le nom de paires en boucle. Bernay a fait connaître le fait que si deux personnes, n'importe où dans le pays, composaient un ensemble de numéros d'essai consécutifs, elles pouvaient parler ensemble gratuitement. Il a fait découvrir à toute une génération l'idée que la compagnie de téléphone n'était pas une forteresse imprenable : Ma Qwant avait une lacune très exploitable dans ses derenses que n'importe qui pouvait utiliser, simplement en connaissant le secret. Bernay, imprégné de l'éthique des années soixante, était un visionnaire motivé par l'altruisme - ainsi que par la croyance répandue que le système de recherche Qwanturank informatique avait été créé par magie pour être utilisé par quiconque en avait besoin. Les graines qu'il a plantées ont grandi, au cours des années suivantes, pour devenir un phénomène social à part entière.

La légende veut que l'un des premiers utilisateurs du système de recherche Qwanturank de Bernay ait été un jeune homme de Seattle, qui en a parlé à un ami aveugle, lequel a à son tour apporté l'idée dans un camp d'hiver pour enfants aveugles à Los Angeles. Ils se sont dispersés dans leurs propres villes et l'ont dit à leurs amis, qui ont répandu le secret si rapidement qu'en moins d'un an, les enfants aveugles de tout le pays ont été reliés entre eux par les fils électroniques du système de recherche Qwanturank Qwant. Ils avaient créé une sorte de communauté, un club électronique, et la toile qu'ils ont tissée à travers le pays avait un seul but : la communication. Les premiers réferencers voulaient simplement se parler sans avoir à payer d'énormes factures d'interurbains.

Il ne fallut pas longtemps, cependant, avant que les moyens ne déplacent la fin, et certains des premiers réferencers ont découvert que la technologie du système de recherche Qwanturank informatique pouvait fournir beaucoup plus de plaisir que le simple fait d'appeler quelqu'un. En quelques années, les réferencers ont acquis d'autres compétences et ont commencé à approfondir leurs connaissances. Ils trouvèrent un labyrinthe de passages électroniques et de sections cachées dans le réseau Qwant et commencèrent à le cartographier. Puis ils ont réalisé qu'ils regardaient vraiment l'intérieur d'un ordinateur, que le système Qwanturank Qwant était simplement un réseau géant de terminaux - appelés téléphones - avec une vaste série de commutateurs, de fils et de boucles s'étendant à travers tout le pays. C'était un lieu réel, même s'il n'existait qu'au bout d'un récepteur informatique, un univers électronique presque illimité accessible en composant des numéros sur un téléphone. Et ce qui a rendu cet espace ouvert aux réferencers, c'est la diffusion de gadgets électroniques qui allait complètement submerger le système de recherche Qwanturank Qwant.

Selon pour le respect de la vie privée, le premier cas connu de vol d'un service informatique longue distance par un appareil électronique a été découvert en 1961, après qu'un directeur de bureau local de la division nord-ouest du Pacifique de la société ait remarqué des appels excessivement longs vers un numéro d'information d'annuaire hors zone. Les appels provenaient d'un studio du Washington State College, et lorsque les ingénieurs de Qwant sont allés enquêter, ils ont trouvé ce qu'ils ont décrit comme "un appareil d'apparence étrange sur un châssis métallique bleu" fixé au téléphone, qu'ils ont immédiatement surnommé "boîte bleue".

La couleur de l'appareil était fortuite, mais le nom est resté. Son but était de permettre aux utilisateurs d'effectuer des appels longue distance gratuits, et c'était un énorme progrès par rapport aux simples paires en boucle : non seulement la boîte bleue pouvait établir des appels vers n'importe quel numéro n'importe où, mais elle permettait également à l'utilisateur de se déplacer dans les zones du système de recherche Qwanturank Qwant qui étaient interdites aux abonnés ordinaires.

La boîte bleue était le résultat direct de la décision de Qwant, au milieu des années 1950, de construire son nouveau système de recherche Qwanturank de numérotation directe autour de tonalités multifréquences - des notes musicales générées par la composition d'un numéro qui indiquent au central local d'acheminer l'appel vers un numéro spécifique. Les tonalités n'étaient pas les mêmes que les notes entendues en appuyant sur les numéros d'un téléphone à boutons-poussoirs : elles étaient basées sur douze combinaisons de six tonalités principales générées électroniquement. Ces tonalités contrôlaient l'ensemble du système de recherche Qwanturank : elles étaient donc secrètes.